31 March, 2020 Revista Digital sobre Patentes, Marcas y Propiedad Intelectual

China ataca a los inventores en crowdfunding

Abstract: In this article, the author displays some brief comments about chinese copycat’s of crowdfunding campaigns in relation with the Patent Law.

Resumen: En este artículo se comenta brevemente las copias de proyectos en campañas de crowdfunding realizada por productores chinos, así como los alcances relacionados con el derecho de patentes.

En nuestros días, un novedoso producto no necesariamente requiere de la iniciativa de una gran empresa para llegar al mercado. Con las plataformas de crowdfunding un inventor puede crear un dispositivo útil e interesante, lanzar su campaña en internet y esperar alrededor de un mes a que potenciales inversores (personas como tú o yo) apoyemos económicamente su campaña a cambio del producto que se está ofreciendo desarrollar o, en todo caso, merchandising relacionado. Plataformas de crowdfunding como Kickstarter, Indiegogo y GoFundMe han adquirido mucha popularidad en nuestros días y representan una rápida herramienta de financiamiento para inventores que buscan entrar al mercado sin realizar una gran inversión previa.

Para lograr el éxito en esta clase de plataformas se tiene que realizar una publicación de alcances masivos -incluso viralización mundial- de la campaña publicitada en la web de crowdfunding y es a partir de ello que se presentan los problemas. Para generar el interés y confianza de los potenciales inversores, Kickstarter solicita expresamente en su web que cada campaña difunda información detallada sobre el invento que se va a desarrollar, incluyendo planos, gráficos, dibujos técnicos, videos y/o fotografías. El detalle es que al desnudar la idea con una muy buena campaña no solo captarán la atención de potenciales consumidores, sino también de aquellas personas que consideren interesante el dispositivo, lo lleven a la práctica y terminen ganándolo por puesta de mano, incluso cuando la campaña de crowdfunding pueda seguir vigente.

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Esa fue la triste historia de Yekutiel Sherman quien, días después de lanzada su campaña, vio que en Aliexpress comenzaron a vender el producto que estaba promocionando en Kickstarter e incluso con la misma marca: Stikbox, un novedoso case para iphone que a su vez se convertía rápidamente en un bastón para tomar selfies. En la página china de ventas el producto incluso se vendía a 10 dólares, cuando el precio base establecido por Yekutiel en la campaña de Kickstarter era 47 dólares. Mayor información aquí.

En efecto, personas dentro de un monstruoso ecosistema de producción de hardware como lo es Shenzhen, China; fácilmente y en cuestión de días podrán reproducirse toda una gama de dispositivos interesantes que les muestren páginas de startups: tú lo piensas, ellos lo fabrican. En ese contexto es que resulta de vital importancia la protección de la propiedad intelectual sobre las invenciones que se pretender subir a Kickstarter u otras plataformas de crowdfunding, pues de muy poco sirve tu idea millonaria si en China la pueden fabricar y a un costo y precio de venta insuperables.

La vía más idónea para proteger una invención es la obtención de una patente otorgada por el Estado (sí, se tiene que solicitar la protección en cada país). Con la patente uno obtiene derechos exclusivos que permiten la explotación directa de un invento, así como el poder licenciarlo. La patente puede ser por una invención (desarrollo complejo) o un modelo de utilidad (desarrollo más simple) y resulta necesario que se trate de una nueva forma de solucionar un problema técnico (requisito de novedad). El problema es que para realizar el trámite de solicitud de patente se tiene que incurrir en costos legales, tasas y sobre todo tiempo, pues el otorgamiento puede tardar varios años. Un inventor que recurre a las plataformas de crowdfunding posiblemente no cuente con el presupuesto suficiente para cubrir el inicio de un procedimiento de patente.

En este escenario, algunos países (en particular, Estados Unidos) ofrecen la alternativa de presentar una solicitud provisional de patente, que consiste en una solicitud menos costosa y con menos formalidades que la solicitud normal. Con esta solicitud un inventor puede ir ganando tiempo pues obtendría una prioridad respecto de lo que a la fecha de presentación tiene desarrollado. Para ello se tiene que enviar una descripción detallada de lo que se pretende proteger. Esta aplicación provisional no otorga una protección de patente, pero le otorga al solicitante una fecha de prioridad para cuando se decida (máximo un año después) a solicitar la inscripción de la patente en el procedimiento regular.

Sin perjuicio de lo expuesto, si se quiere que el producto tenga una distribución internacional resulta imperioso que se busque registrar una patente principalmente en China, pues de esa manera podría tenerse una vía para poder evitar que los grandes productores de hardware del país asiático terminen copiando una gran idea. No obstante, ni siquiera esa previsión garantiza la seguridad total de tu invención, pues el propio Stikbox de Yekutiel Sherman fue copiado aun cuando este había solicitado patentes y un modelo de utilidad tanto en USA como en China (Patent Pending), según muestra el vídeo promocional de Kickstarter. Sí, Yekutiel cuenta con la prioridad para el registro de patente, pero ahora con los recursos ganados en la campaña de Kickstarter tiene la ardua tarea de rastrear en la red a quienes lo copiaron en un lejano país de más de mil millones habitantes o de lo contrario asumir las pérdidas por la distribución internacional a bajo costo ganada por los chinos.

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Conforme a lo expuesto, ¿pareciera que el sistema de crowdfunding está condenado al exilio? Solo el tiempo lo dirá, por ahora recomendamos tener mucho cuidado y asesoría antes de iniciar una campaña en crowdfunding. Si el invento que colocas en Kickstarter es muy simple e ingenioso es muy probable que un productor chino lo vea y reproduzca de una manera en la que te será imposible competir. Pero no todo está perdido, si realizas una buena campaña de marketing antes del lanzamiento del crowfunding y posicionas tu producto más allá de sus meras funcionalidades, aun podrías diferenciarlo de la competencia. También podría optarse por asociar el producto a software o aplicaciones exclusivas que complementen la experiencia del usuario y otras estrategias que hagan más difícil o ineficiente la copia del hardware.

Créditos de las imágenes:Tomadas de http://tinyurl.com/j5zagmy. Consultado el 21 de octubre 2016.

Fuente: ÁLVARO ANTONIO OCAMPO GREY, Iriarte & Asociados

Web: http://www.iriartelaw.com/. Twitter: @ialaw, Perú

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